Enfilade

Exhibition | Fan Leaves: Between Europe and Japan

Posted in exhibitions by Editor on July 29, 2021

From the press release for the exhibition:

Feuilles d’éventail entre Europe et Japon
Musée d’art et d’histoire, Geneva, 1 October 2021 — 30 January 2022

Curated by Bénédicte De Donker

Katsukawa Shunshō 勝川 春章, Ippitsusai Bunchō 一筆斎 文調, Kariganeya Ihei 雁金屋 伊兵衛, The Actor Onoe Kikugorō, also called Kobaikō, 1770, woodblock print (Musée d’art et d’histoire de Genève, Inv. E 2013-0032). In 1770, Katsukawa Shunshō and Ippitsusai Bunchō published an illustrated book, in three volumes, of actors’ portraits on fans, introducing a new genre of portraiture known as nigao-e.

Cet automne, l’éventail est au cœur d’une présentation inédite déployée dans les trois cabinets consacrés aux arts graphiques au deuxième étage du musée. Accessoire de mode apparu dès l’Antiquité dont l’usage se retrouve de par le monde, l’éventail a également intéressé les artistes qui se sont plu à le représenter dans leurs œuvres, voire à réaliser des feuilles pour l’habiller. Feuilles d’éventails, entre Europe et Japon fait écho à la grande exposition proposée au même moment dans les salles palatines, Pour la galerie: Mode et portrait.

Cette présentation revient sur les influences croisées de l’art de l’éventail entre Europe et Asie, qui atteint son apogée au XIXe siècle avant son déclin irrémédiable. Elle témoigne surtout de l’engouement européen pour cet accessoire, dont les formes les plus répandues (brisé et plié) proviennent d’Extrême-Orient. Certains exemplaires, par le choix de matières précieuses ainsi que par la finesse et la qualité de leur travail sont de véritables œuvres d’art. Car au-delà de son utilité, un éventail présente également une dimension artistique, et même parfois politique, selon ses créateurs et les sujets représentés. Sans surprise, il rejoint le panthéon des objets avec lesquels l’on aime—et doit—se montrer. Accessoire de mode, il arbore des formes variées (brisé, plié, ballon, plein vol…) et des matériaux divers, au gré des tendances (plumes, dentelle, parchemin…).

Feuilles d’éventails, entre Europe et Japon puise sa sélection dans le fonds d’arts graphiques du MAH, ainsi que dans sa collection d’arts appliqués. Autour de quelques splendides éventails, se déploie une sélection de feuilles d’éventails provenant elles aussi d’Europe et du Japon. Dessinées ou gravées, celles-ci étaient destinées à être montées ou à servir de modèle. Cet ensemble inclut une série exceptionnelle de huit feuilles peintes au XVIIIe siècle, dévoilée pour la première fois au public. Enfin, une quinzaine de représentations de leur usage en Europe, du XVIe à l’aube du XXe siècle, côtoie des gravures japonaises mettant en scène des personnages hauts en couleurs munis d’éventails.

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Coordinating with the exhibition To Play to the Gallery: Fashion and Portrait, the Prints and Drawings Department has chosen to focus on a fashion accessory that is both an artistic medium and the subject of numerous representations: the fan. The three cabinets on the first floor show fan mounts, drawn or engraved, to be mounted or used as models, representations of their use in Europe from the 16th to the early 20th century, as well as a collection of Japanese engravings and fans. This presentation includes an exceptional series of eight sheets painted in the 18th century, unveiled to the public for the first time.

The full press release is available here»

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