Enfilade

Houdon Exhibition in Montpellier

Posted in exhibitions by Editor on April 15, 2010

From the Musée Fabre’s website:

Jean-Antoine Houdon, la sculpture sensible
Musée Fabre de Montpellier, 17 March — 27 June 2010

Portraitiste à succès, Jean-Antoine Houdon a exécuté les bustes des personnalités les plus éminentes de l’Europe et de l’Amérique des Lumières : Voltaire, Diderot, Buffon, Franklin, Glück, Condorcet, Cagliostro… mais aussi l’impératrice Catherine II de Russie, Louis XVI, Napoléon Ier… On louait ainsi son talent inégalé pour saisir la vie, l’esprit et le caractère de son modèle. Houdon traitait aussi avec virtuosité les sujets religieux, antiques et allégoriques.

Près d’une cinquantaine de pièces sont exposées, dont dix-huit sculptures de Houdon, au premier étage des collections permanentes (salles 19-20-21). Le coeur de cette rétrospective unique est constitué autour de trois chefs-d’oeuvre : les allégories en marbre de l’Hiver, appelé la Frileuse (1783), et de l’Eté (1785) appartenant au musée Fabre, puis sa version en bronze réalisée en 1787 prêtée par le Metropolitan Museum of Art de New York. Ces statues sont parmi les plus célèbres de son temps et révèlent admirablement le passage du Baroque aux Lumières. Un ensemble de sculptures, gravures, peintures de Houdon, Clodion, Greuze… les accompagne pour expliciter ces représentations liées à l’Amour et à la Mort. (more…)