Enfilade

Exhibition | Freemasonry

Posted in books, catalogues, exhibitions by Editor on April 13, 2016

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Assemblée de Francs-Maçons pour la réception des Maîtres, 1745

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Now on view at the BnF:

Freemasonry
Bibliothèque Nationale de France, Paris, 12 April — 24 July 2016

Curated by Pierre Mollier, Sylvie Bourel, and Laurent Portes

The Bibliothèque nationale de France, which houses one of the most important Masonic collections in the world, organizes a major exhibition dedicated to French freemasonry, in partnership with the Musée de la franc-maçonnerie. Over 450 pieces are presented, some of them for the first time ever. Some of these pieces belong either to the library’s collections or to major French obediences. Others were exceptionally lent by foreign owners. The exhibition focuses on the following issues: the origins of freemasonry, how it was founded in France, its symbols and rituals, its involvement in the political, religious, artistic and philosophical fields, the variety of associated legends… Its aim is to present freemasonry as an accessible issue.

The exhibition website is available here»

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Pierre Mollier, Sylvie Bourel, et Laurent Portes, La franc-maçonnerie (Paris: Bibliothèque Nationale de France, 2016), 344 pages, ISBN: 978-2717726992, 45€.

Franc-maçonnerie couvertureÀ partir du XVIIIe siècle, la franc-maçonnerie s’implante aussi profondément que durablement dans la société française. Si, de nos jours, celle-ci fait régulièrement la une des journaux, elle n’en demeure pas moins mal connue—quand elle ne nourrit pas encore d’obscurs soupçons de trafic d’influence, de complot ou d’occultisme. Publié à l’occasion de l’exposition d’une envergure sans précédent que la Bibliothèque nationale de France consacre à la franc‑maçonnerie, cet ouvrage est appelé à devenir l’une des références incontournables du domaine. Réunissant les contributions des plus grands spécialistes, il répond à la légitime curiosité dont la maçonnerie fait l’objet.

Des origines légendaires à la franc-maçonnerie moderne, dite spéculative, il retrace l’histoire de la franc-maçonnerie en faisant la part du fantasme et de la réalité. Il présente le corpus symbolique et les rites maçonniques associés à la notion, ici centrale, d’initiation. Excluant tout esprit polémique, il répertorie les réalisations politiques et sociétales de l’histoire moderne qui puisent leurs sources dans l’engagement philanthropique des maçons : les lois sur la liberté de la presse, la liberté d’association, la laïcité, l’école gratuite et obligatoire ou encore les premières bases de la protection sociale. Il relève également les inspirations maçonniques variées qui, depuis trois siècles, irriguent les arts et les lettres, de La Flûte enchantée de Mozart à Léon Tolstoï ou Rudyard Kipling, en passant, aujourd’hui, par la bande dessinée ou le roman policier. Riche par la diversité des thèmes abordés, cet ouvrage l’est enfin par son iconographie. La Bibliothèque nationale de France abrite l’un des plus importants dépôts de documents maçonniques au monde : manuscrits, estampes, livres rares y sont à la fois nombreux et d’une qualité remarquable. Ces collections exceptionnelles méritaient d’être connues et admirées au-delà du monde des chercheurs et des spécialistes ; reproduites ici, parfois pour la toute première fois, elles contribueront désormais, de manière aussi spectaculaire que documentée, à la meilleure compréhension d’une société dont les adeptes eux-mêmes reconnaissent la complexité.

Cet ouvrage est publié à l’occasion de l’exposition «La franc-maçonnerie», organisée par la Bibliothèque nationale de France et présentée sur le site François-Mitterrand, du 12 avril au 24 juillet 2016.

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