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Exhibition | Marie-Antoinette: Metamorphosis of an Image

Posted in books, catalogues, exhibitions by Editor on October 16, 2019

The exhibition opens today, 226 years after Marie-Antoinette was executed (the press release is available here). . .

Marie-Antoinette: Métamorphoses d’une Image
Conciergerie, Paris, 16 October 2019 — 26 January 2020

Only a handful of historic figures have been the subject of such an abundance of representations: Marie-Antoinette is one of these, both during her lifetime and more notably after her death on 16 October 1793. Even today, this queen-turned-icon is still a key emblem in popular culture. The exhibition illustrates the many representations of Marie-Antoinette through almost 200 works, artefacts, heritage and contemporary archives, never-before-seen interviews, film extracts, and fashion accessories—shining a light on this worldwide phenomenon of media overkill through both a historic approach and a critical and comparative examination of forms.

Marie-Antoinette at the Conciergerie

This section illustrates the final ten weeks that saw the most dramatic moments experienced by the queen in the ‘corridor of death’, during her trial by the Revolutionary Tribunal. A number of memorial fetishes testify to this: shirt, shoe, belt, and archival documents from the trial and execution of the Queen

The Histories

Marie-Antoinette’s life has been transformed since her death through numerous accounts and biographies, as well as testimonies and memories, from the Restoration to the present day, and from all points of view. The exhibition illustrates twenty events, both public and private, in Marie-Antoinette’s life, from her birth to her death, and including her official funeral in 1814.

The Image of the Queen

The figure of Marie-Antoinette is a veritable ‘expanse of images’, which can quickly be packaged to suit an event, a commemoration, the latest cultural trend or fashionable motif. Thus, according to the era, this proliferation affected the official image of the queen, particularly the portraits of her by Elisabeth Louise Vigée Le Brun, the political images of the ‘martyred’ queen, the historical imagery, the character portrayed on-screen, and in Japanese manga.

Fetishes of the Queen

The relationship with Marie-Antoinette has often been passionate, creating cults, tributes, or, on the contrary, provoking violent attacks. Furthermore, it has often been subject to fantasy and imagination, on a level where intimacy can overlap with mythology. The exhibition here displays a selection of images and objects, based on three motifs, symbolising Marie-Antoinette throughout history and the world.
• The Hair
• The Body
• The Severed Head

The Return of the Queen

Marie-Antoinette is experiencing a surprising revival, due to the modernization of the character, who has become a young woman of hers, and our time. The revival is illustrated by Japanese manga, which reinvented Marie-Antoinette in Riyoko Ikeda’s The Rose of Versailles; the biography of the English writer Antonia Fraser, Marie-Antoinette: The Journey; and its Hollywood adaptation by Sofia Coppola. Fashion has also appropriated the phenomenon associating the queen with several contemporary supermodels. A fan cult has appropriated the figure of Marie-Antoinette, a phenomenon of globalised post-modernism, as commercial as it is cultural and ideological. The overriding style of this onslaught is a popularised form of pop art, and its diffusion affects all genres, every type of consumerism and every country. The exhibition highlights this great blend of genres and objects, while revealing its commercial aspect.

A cycle of Marie-Antoinette films will be screened at the Le Champo cinema from 5 November to 3 December.

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The catalogue is published by Éditions du Patrimoine:

Antoine de Baecque, ed., Marie-Antoinette: Métamorphoses d’une image (Paris: Éditions du Patrimoine, 2019), 215 pages, ISBN: 978-2757706817, 39€.

Un très beau livre qui donne à voir et à comprendre les multiples visages de la figure historique française la plus connue à travers le monde. De la princesse idéale à la ‘reine scélérate’, de la traîtresse étrangère à la figure martyre, de l’héroïne adolescente à la mère bigote, de la femme de culture à l’icône de mode, l’image de la reine Marie-Antoinette, tour à tour adorée ou honnie, n’a cessé d’évoluer au cours des siècles.

En suivant le fil de l’exposition qui se tiendra à la Conciergerie du 16 octobre 2019 au 26 janvier 2020, cet ouvrage, à travers 14 essais et 16 notices, commentera les multiples représentations de la reine et montrera comment le rapport à Marie-Antoinette a souvent été passionnel, déterminant des cultes, des hommages, ou au contraire de violentes attaques.

Historien, spécialiste de la culture des Lumières et de la Révolution française, Antoine de Baecque a entre autres publié Le Corps de l’histoire. Métaphores et politique 1770–1800 (Calmann-Lévy, 1993), La Gloire et l’effroi (Grasset, 1996) sur la Terreur, puis Les Eclats du rire (Calmann-Lévy, 2000), sur la culture des rieurs au XVIIIe siècle. Il a également écrit le volume sur les Lumières de l’Histoire culturelle de la France en 1998 aux éditions du Seuil, et participé aux volumes collectifs, Histoire du corps, Histoire de la virilité, Histoire des émotions. Antoine de Baecque est également commissaire de nombreuses expositions, membre du comité de rédaction de la revue L’Histoire, du conseil scientifique de la BNF, président de la commission d’aide à l’écriture documentaire au CNC et professeur d’histoire du cinéma à l’École normale supérieure de la rue d’Ulm.

S O M M A I R E

La tradition royale
• Marie-Antoinette, reine de France, Fanny Cosandey
• Marie-Antoinette et ses soeurs : portrait de groupe, Mélanie Traversier
• La fabrique de la célébrité, Antoine Lilti
• La reine des modes, du chic au kitsch, Catriona Seth
> Notices : Les colliers de la reine. Gravures de mode royale

Face à la Révolution
• Une reine traînée dans la boue : les caricatures contre Marie-Antoinette, Annie Duprat
• Un fantasme de reine, entretien avec Chantal Thomas
> Notices : Une Autrichienne en goguette. Archives du procès et dernière lettre de Marie-Antoinette. La chemise de Marie-Antoinette. Soulier « à la Saint-Huberty » dit de Marie-Antoinette. Marie-Antoinette conduite à son exécution. Le peintre David dessinant Marie-Antoinette conduite au supplice.

Le culte de Marie-Antoinette
• « C’était là »… », l’ombre tutélaire de la Conciergerie, Guillaume Mazeau
• L’impératrice Eugénie et le culte visuel de Marie-Antoinette, Clémence Poupin
• Pierre de Nolhac, le chevalier servant des images, Baptiste Roger-Lacan
• Deux clés biographiques : des Goncourt à Stefan Zweig, Cécile Berly
> Notices : la cellule de la reine, oratoire de la Conciergerie. La châtelaine-reliquaire de la duchesse de Tourzel. La Chapelle expiatoire. Marie-Antoinette à la basilique-cathédrale de Saint-Denis.

Métamorphoses et revival
• Marie-Antoinette à l’écran, François Huzar
• Marie-Antoinette, héroïne manga-pop, fille d’Ikeda, Cyril Triolaire
• Effigie en série, trajectoire iconique d’une reine de France dans la pop culture internationale, Martial Poirson
• Marie-Antoinette en quelques clics…, Cécile Berly
> Notices : Les collections de la Cinémathèque française. Anne Seibel, chef décoratrice. Œuvres contemporaines. Michèle Lorin, collectionneuse passionnée.

Biographie des auteurs

 

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