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Exhibition | François Boucher: Rococo Artist

Posted in books, catalogues, exhibitions by Editor on October 25, 2020

François Boucher, Shepherd and Shepherdess, 1760, oil on canvas, 81 × 65 cm
(Staatliche Kunsthalle Karlsruhe)

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Opening next month at the Staatliche Kunsthalle:

François Boucher: Künstler des Rokoko / Artiste Rococo
Staatliche Kunsthalle Karlsruhe, 14 November 2020 — 7 February 2021

François Boucher (1703–1770) est encore considéré de nos jours comme l’artiste rococo français par excellence. À l’occasion du 250e anniversaire de sa mort, la Kunsthalle de Karlsruhe présente la première exposition en Allemagne qui lui soit exclusivement consacrée.

Bien que né dans un milieu modeste, Boucher s’est affirmé comme l’un des principaux artistes de son époque. Premier peintre du roi, il comptait parmi ses commanditaires la marquise de Pompadour ainsi que la margravine Caroline-Louise de Bade. Son style rayonna dans toute l’Europe et ses compositions furent reprises pour un grand nombre de tapisseries et de décors de théâtre, de meubles et de porcelaines.

La diversité des styles qu’il aborda et des sujets qu’il traita reste impressionnante jusqu’à l’heure actuelle. Ses élégantes scènes de genre ainsi que les représentations qu’il a données de paysages bucoliques et de sujets mythologiques se distinguent par leur inventivité, leur humour et l’ironie qui s’en dégage. Par leur exécution subtile et leur palette délicate, ses œuvres nous sensibilisent à la sensualité pouvant irradier d’une toile.

Ses dessins et ébauches à l’huile illustrent parfaitement sa manière de travailler. Tantôt puissantes et virtuoses, tantôt empreintes de retenue et témoins d’une introspection, ces esquisses s’affirment comme desœuvres d’art à part entière.

Artiste fascinant, Boucher, a ainsi développé un style très riche dont l’influence est perceptible jusque dans l’art moderne – Un style que l’exposition de la Kunsthalle permettra de redécouvrir.

L’exposition se complète par une installation sonore d’Elina Lukijanova qui reproduit des éléments stylistiques du Rococo à l’aide de bruits et de mots de notre époque.

Astrid Reuter, ed., François Boucher: Künstler des Rokoko (Cologne: Wienand, 2020), 336 pages, ISBN: 978-3868325812, 45€. With essays by Astrid Reuter, Barbara Bauer, Alexander Eiling, Peter Fuhring, Holger Jacob-Friesen, Melissa Hyde, Oliver Jehle, Françoise Joulie, Alastair Laing, Hans Plechinski, Aileen Ribeiro, Dorit Schäfer, Martin Schieder, Perrin Stein, Christoph Martin Vogtherr, and Kirsten Voigt.