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Exhibition | On Stage! Costume Designs

Posted in books, catalogues, exhibitions by Editor on October 31, 2021

From the press release for the exhibition:

On Stage! Costume Designs from the Edmond de Rothschild Collection
Louvre, Paris, 28 October 2021 – 31 January 2022

Curated by Jérôme de La Gorce, Mickaël Bouffard, and Victoria Fernández Masaguer

The Edmond de Rothschild Collection boasts 1,644 sumptuous costume designs for balls, ballets, masquerades, and operas given in France from the reign of François I to that of Louis XIV. Acquired in the late 19th century by Baron de Rothschild, they constitute an extraordinary resource for understanding the world of spectacle during the Ancien Régime. The exhibition showcases a hundred of the finest pieces from this unique corpus.

Cette exposition réunit une sélection d’une centaine de feuilles provenant de l’un des plus importants fonds de dessins d’habits de spectacle, celui des volumes de Costumes de fêtes, de ballets et de théâtre au temps de Louis XIV offerts par le baron Edmond de Rothschild (1845–1934) au musée du Louvre. Leur richesse permet de dévoiler la diversité d’invention des artistes qui habillèrent les divertissements montés à la Cour de France et de Lorraine du milieu du XVIe siècle à l’aube du XVIIIe siècle : le Primatice, Jacques Bellange, Daniel Rabel, Henri Gissey et Jean Berain notamment. Les véritables ouvrages textiles ayant disparu pour la plupart, ces dessins sont des sources inestimables pour l’histoire du costume, de la danse, de la musique et des spectacles en France durant cette période.

Divisée en quatre sections, cette exposition consacre une première salle à l’atelier du dessinateur de costumes qui entend explorer la transmission de modèles entre les différentes générations d’artistes et les spécificités techniques propres à ce type de dessin. Le parcours propose ensuite de suivre les principaux genres spectaculaires représentés dans ces recueils, qui correspondent aux intérêts de l’un des plus grands collectionneurs de dessins de fêtes et divertissements de la fin du XVIIe et du début du XVIIIe siècle, Claude Pioche, sieur Du Rondray (1660/1665–1733), à qui une partie des feuilles assemblées dans ces volumes aurait appartenu :

Les divertissements équestres : les costumes des cavaliers et des chevaux deviennent l’un des attraits majeurs de ces compétitions destinées tant à prouver la valeur que la galanterie des concurrents dans la lice. Par leur magnificence et l’émerveillement qu’ils suscitent, ils contribuent à l’affirmation du pouvoir.

Les bals, ballets et mascarades : dans la seconde moitié du XVIe siècle, un caractère à la fois bizarre et poétique guide les artistes qui produisent des « habits de masques » pour les bals et mascarades. Au temps de Louis XIII, le sérieux et le grotesque se mêlent aux influences mythologiques, exotiques et bucoliques, codes que le ballet de Cour et la comédie-ballet se réapproprient au cours du XVIIe siècle.

Les tragédies en musique : ce nouveau genre musical français réunit une multitude de chanteurs, danseurs, musiciens et acrobates qu’il est nécessaire d’habiller harmonieusement. C’est le défi que relève le créateur des Menus Plaisirs Jean Berain, en faisant preuve d’une invention sans pareil dans la variation des coupes, des couleurs et des ornements.

Grâce à une campagne de restauration conduite par l’atelier de restauration du département des Arts graphiques du musée du Louvre, l’ensemble du corpus de dessins de costumes, soit 1644 feuilles, a été restauré et remonté dans des papiers de conservation neutre.

Commissaires de l’exposition
• Mickaël Bouffard, chargé de recherche, Centre d’Étude de la Langue et des Littératures Françaises (CELLF)
• Jérôme de La Gorce, directeur de recherche émérite, CNRS
• Victoria Fernández Masaguer, chargée d’études documentaires, département des Arts graphiques, musée du Louvre

Jérôme de La Gorce, Mickaël Bouffard, et Victoria Fernández Masaguer, En scène! Dessins de costumes de la collection Edmond de Rothschild (Paris: Louvre éditions / Lienart, 2021), 232 pages, ISBN: 978-2359063240, 29€.

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