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Exhibition | Antoine Coypel and the Theater of Troy

Posted in books, catalogues, exhibitions by Editor on March 7, 2022

Now on view at the Musée des Beaux-Arts de Tours:

Le Théâtre de Troie: Antoine Coypel, d’Homère à Virgile
Musée des Beaux-Arts de Tours, 22 January — 17 April 2022

L’exposition, présentée au musée des Beaux-Arts de Tours, en partenariat avec la Bibliothèque nationale de France, est une invitation à redécouvrir Antoine Coypel (1661–1722), peintre du roi Louis XIV et du régent Philippe d’Orléans. Aucune exposition monographique concernant Coypel n’a vu le jour jusqu’à présent, mais la connaissance de l’artiste a été récemment enrichie grâce à l’apparition sur le marché de l’art d’oeuvres inédites, à la redécouverte de tableaux que l’on croyait perdus et à la restauration de décors monumentaux, tel le plafond de l’hôtel d’Argenson, sur le point d’être révélé au public aux Archives Nationales. Sans prétendre à l’exhaustivité, l’exposition est une invitation à redécouvrir la personnalité attachante et la carrière prolifique d’Antoine Coypel, ainsi que les grands textes de l’Antiquité, d’Homère et de Virgile, ayant nourri son inspiration.

Autour de La Colère d’Achille et des Adieux d’Hector et Andromaque de Tours, une cinquantaine d’oeuvres des XVIIIᵉ et XIXᵉ siècles (tableaux, estampes, dessins, sculptures, objets d’art et planches gravées) sont réunies, grâce au prêt exceptionnel de la Bibliothèque nationale de France, du château de Versailles, des musées du Louvre, de Rennes, d’Angers, d’Arles, du Mobilier national et de l’École des Beaux-Arts de Paris.

Point d’orgue de l’exposition, la galerie d’Énée du Palais-Royal, chef-d’oeuvre d’Antoine Coypel aujourd’hui disparu, renaît au travers d’estampes spectaculaires de la Bibliothèque nationale de France. Les recherches approfondies menées pour reconstituer ce grand décor ont également permis de concevoir une maquette numérique de la galerie, en partenariat avec le musée Fabre de Montpellier, qui offre pour la première fois une proposition de reconstitution virtuelle en 3D très aboutie.

Une riche programmation culturelle (cycle de conférences, visites, spectacles de danse, musique, théâtre, cycle de péplums à la cinémathèque de Tours, cours d’histoire de l’art tout public, etc.) accompagnera toute la durée de cette exposition.

Le théâtre de Troie: Antoine Coypel, d’Homère à Virgile (Paris: Lienart éditions, 2022), 192 pages, ISBN: ‎978-2359063547, 23€.

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