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Exhibition | Bouchardon: Royal Artist of the Enlightenment

Posted in books, catalogues, exhibitions by InternRW on June 29, 2016

Opening in September at the Louvre:

Bouchardon: A Sublime Idea of Beauty / Une idée du beau
Bouchardon: Royal Artist of the Enlightenment
Musée du Louvre, Paris, 14 September — 5 December 2016 

The Getty Center, Los Angeles, 10 January — 2 April 2017

Curated by Anne-Lise Desmas, Edouard Kopp, Guilhem Scherf, and Juliette Trey

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Edme Bouchardon, Femme nue de dos, bras gauche le long du corps (RMN-Grand Palais/Louvre / Michel Urtado)

The Musée du Louvre and the J. Paul Getty Museum, Los Angeles pay tribute to Edme Bouchardon (1698–1762), a renowned French sculptor and draftsman, who was considered an exceptional artist in his own time. The son of an architect-sculptor, he trained at the Royal Academy of Painting and Sculpture in Paris before spending a productive period at the French Academy in Rome (1723–32). Learning of Bouchardon’s great reputation, the director of the King’s Buildings summoned him back to France, where he quickly received a studio and lodgings at the Louvre. Accepted into the Academy in 1735, he thus became Sculptor to the King.

Listed in the Encyclopédie—Diderot and d’Alembert’s encyclopedic dictionary of the sciences, arts, and trades—as the continuator of Puget and Girardon, Bouchardon was regarded by his contemporaries as the advocate of artistic renewal, “the greatest sculptor and the best draftsman of his century” (Cochin).

While many studies have shed new light on our understanding of Neoclassicism, this exhibition—the first major monograph on Bouchardon’s oeuvre—will be an opportunity to comprehend the sculptor’s style, a perfect balance between classical influence and life-like rendering.

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Juliette Trey, avec la participation d’Hélène Grollemund, Inventaire général des dessins du musée du Louvre. Ecole française. Edme Bouchardon (1698–1762): Catalogue raisonné (Paris: Mare & Martin / Musée du Louvre, 2016), 720 pages, ISBN: 979-1092054651, 110€.

Le musée du Louvre conserve un fonds très important de dessins (1038 feuilles) attribués à Edme Bouchardon dont le catalogue sommaire a été publié par Jean Guiffrey et Pierre Marcel en 1907 et 1908 (Inventaire général des dessins du musée du Louvre et de Versailles, Ecole française, vol. I et II). La dernière étude monographique sur l’artiste date de 1910 (Alphonse Roserot, Edme Bouchardon, Paris, Librairie centrale des beaux-arts).

L’inventaire des dessins de Bouchardon est organisé de manière chronologique, présentant les feuilles dans l’ordre de leur réalisation, et thématique. Il est divisé en trois parties, correspondant aux trois étapes essentielles de la carrière de Bouchardon : Rome (1723–1732), qui compte essentiellement des copies d’antiques, de peintures et de sculptures, exécutées par l’artiste lors de son séjour à l’Académie de France ; Paris (1733–1748), qui rassemble les dessins pour les sculptures qui firent la gloire de Bouchardon, notamment l’Amour taillant son arc dans la massue d’Hercule et la fontaine de Grenelle ; la statue équestre de Louis XV (1748–1762), chantier colossal qui occupa toute la fin de la carrière du sculpteur et pour lequel le fonds du Louvre s’élève à près de 440 dessins. Chaque partie puis chaque thème sont introduits par un court texte de présentation. La plupart des notices sont également commentées avec l’identification du modèle copié ou de la sculpture préparée, présentant les oeuvres en rapport, les estampes gravées d’après le dessin. L’étude matérielle des dessins a fait l’objet d’une grande attention, avec un relevé systématique des filigranes, permettant une étude chronologique nouvelle et fine des dessins.

Enfin, l’ouvrage est complété par une présentation générale de l’artiste, une chronologie, un index, auxquels s’ajoute un chapitre dédié aux dessins rejetés pour lesquels de nouvelles attributions sont parfois proposées.

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From ArtBooks.com:

Guilhem Scherf, et al., Edme Bouchardon (1698–1762): Sculpteur et Dessinateur du Roi (Paris: Somogy, 2016), 448 pages, ISBN: 978-2757210697, $80.

From ArtBooks.com:

Anne-Lise Desmas, Edouard Kopp, Guilhem Scherf, and Juliette Trey, Bouchardon: Royal Artist of the Enlightenment (Los Angeles: Getty Publications, 2017), 448 pages, ISBN: 978-1606065068, $80.

BouchardonOne of the most imaginative and fascinating artists of eighteenth-century France, Edme Bouchardon was instrumental in the transition from Rococo to Neoclassicism and in the artistic rediscovery of classical antiquity. Much celebrated in his time, Bouchardon created some of the most iconic images of the age of Louis XV. His oeuvre demonstrates a remarkable variety of themes (from copies after the antique to subjects of history and mythology, portraiture, anatomical studies, ornament, fountains and tombs), media (drawings, sculptures, medals, prints), and techniques (chalk, plaster, wax, terracotta, marble, bronze).

With five essays by experts on Bouchardon’s sculpture and graphic arts, more than 140 catalogue entries, and a detailed chronology, this book aims to demonstrate the originality of Bouchardon’s art within the cultural and social context of the period, while suggesting the subtle relationship between, as well as the relative autonomy of, the artist’s two careers as a sculptor and a draftsman. This lavishly illustrated publication represents an unprecedented and thorough survey on this major and unique artist from the Age of Enlightenment, offering indepth scholarship based on unpublished material.

Anne-Lise Desmas is curator and head of the Department of Sculpture and Decorative Arts at the J. Paul Getty Museum. Édouard Kopp is the Maida and George Abrams Associate Curator of Drawings at the Harvard Art Museums. Guilhem Scherf is chief curator in the Department of Sculpture at the Louvre. Juliette Trey is curator in the Department of Graphic Arts at the Louvre.

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