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Exhibition | Alexandre Lenoir’s Museum of French Monuments

Posted in books, catalogues, exhibitions by Editor on January 14, 2017

I’m nearly a year late with this posting, but the catalogue is still available. CH

From the Louvre:

Un Musée révolutionnaire: Le musée des Monuments français d’Alexandre Lenoir
A Revolutionary Museum: Alexandre Lenoir’s Museum of French Monuments
Musée du Louvre, Paris, 7 April — 4 July 2016

Curated by Geneviève Bresc-Bautier and Béatrice de Chancel-Bardelot

9782754109376-001-tDating from 1795, the Museum of French Monuments was France’s second national museum, coming in the wake of the Louvre, founded in 1793. It played a major part in the birth of the notion of heritage and the emergence of medieval history. However, it was closed in 1816 and its contents are currently to be found in institutions in France—the Louvre’s Department of Sculptures, the Ecole des Beaux-Arts in Paris, the basilica of Saint-Denis, the Musée de Cluny, Notre Dame, various churches in the Paris diocese—and abroad: mainly in the Metropolitan Museum in New York, but also in the Victoria and Albert Museum in London. The exhibition recounts the pioneering achievement of Alexandre Lenoir as museum curator, exhibition designer, and fervent heritage protector. It also explores the establishment and history of the Museum of French Monuments, whose exhibition style had a powerful influence on the sensibility and the arts of the period.

Organized by Geneviève Bresc-Bautier (Musée du Louvre), and Béatrice de Chancel-Bardelot (Musée de Cluny-Musée National du Moyen Âge).

From Hazan:

Geneviève Bresc-Bautier and Béatrice de Chancel-Bardelot, eds. Un Musée révolutionnaire: Le musée des Monuments français d’Alexandre Lenoir (Paris: Hazan, 2016), 380 pages, ISBN: 978 27541  09376, €45.

Alexandre Lenoir (1761–1839), fervent défenseur des arts face au vandalisme révolutionnaire, fut le créateur et l’administrateur du musée des Monuments français de 1791 à sa fermeture en 1816 et à la dispersion de ses collections.L’exposition qui se tiendra dans le hall Napoléon du musée du Louvre du 7 avril au 4 juillet 2016 s’attache dans un premier temps à présenter l’histoire et l’influence de cette institution et de son fondateur sur l’historiographie et la conservation du patrimoine français. Dans un second temps, l’exposition dévoile au public plusieurs ensembles de sculptures tels qu’ils étaient exposés au musée des Monuments français, notamment les statues-colonnes de Gaillon représentant Jeanne d’Arc et Louis XII ou encore le tombeau de Valentine Balbiani et du cardinal René de Birague. Plus qu’un catalogue d’exposition, la publication accompagnant cet événement constitue un véritable ouvrage de référence sur le musée des Monuments français. Dirigé par les commissaires d’exposition Geneviève Bresc-Bautier et Béatrice de Chancel, il rassemble vingt-huit textes d’historiens de l’art accompagnés de plus de deux cent cinquante illustrations, notamment les nombreuses vues de salles à l’aquarelle de Jean-Lubin Vauzelle qui font revivre un instant ce musée aujourd’hui disparu.

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