Enfilade

Exhibition | Freedom! The Eternal Reconquest

Posted in exhibitions by Editor on July 14, 2019

The exhibition is now on view in Bordeaux:

Liberté ! L’éternelle reconquête
Archives Bordeaux Métropole, 24 June 2019 — 24 April 2020

Gravée au fronton des édifices publics et placée en tête de la devise nationale, solennellement affirmée en 1789 dans la Déclaration des droits de l’homme et du citoyen, la liberté semble une évidence. Pourtant, elle demeure un bien fragile qu’il a fallu conquérir et, parfois, reconquérir. Une pièce exceptionnelle prêtée par les Archives nationales, la plaque originale de la Déclaration de 1789, visible pendant les 3 premiers mois de l’exposition en donne une vision frappante. Ce texte fondamental de la Révolution française, gravé sur une plaque d’airain en 1792, fut rangé dans un coffre de bois de cèdre pour être placé dans la première pierre de la colonne de la Liberté imaginée sur les ruines de la Bastille. Mais la chute de la monarchie et l’avènement de la Convention en septembre 1792 rend ce texte obsolète : la plaque est pilonnée le 5 mai 1793. Pourtant, elle est conservée, en l’état, et déposée aux Archives nationales « pour l’édification des générations futures ». La déclaration de 1789 réapparaît et éclipse les deux versions postérieures, à telle enseigne qu’elle constitue le fondement de la déclaration universelle des droits de l’homme de 1948 et le préambule de la Constitution de la Ve République.

Autour de ce symbole unique, les Archives Bordeaux Métropole proposent d’explorer des fragments d’histoire bordelaise de quelques lieux emblématiques de l’espace public. Construits, détruits, malmenés ou préservés, ces monuments témoignent de l’appétence des Bordelais pour la liberté sous toutes ses formes. Le cadre chronologique couvre une large période, de 1789 au début du XXIe siècle.

À partir de la très symbolique Déclaration des Droits de l’Homme et du Citoyen est évoqué le contexte révolutionnaire, inscrit dans l’espace public bordelais : attribution de nouveaux noms de rues particulièrement évocateurs, fêtes de la liberté, projets architecturaux ambitieux en lieu et place de l’ancien Fort de la Révolution, le Château Trompette.

L’expression de cette liberté se fait l’écho des changements de régimes politiques et se montre destructrice : du dépeçage de la statue équestre de Louis XV en 1792 à la disparition de la statue de Napoléon III le 4 septembre 1870, jusqu’à la fonte de la statuaire particulièrement imposante de la IIIe République dans les années 1940. Les statues de la Liberté de Bartholdi, de Vercingétorix de Mouly ou du président de la République Sadi Carnot de Barrias sont ainsi sacrifiées. L’emblématique Monument aux Girondins échappe quant à lui à la destruction totale, mais, amputé de ses fontaines en 1943, il fait l’objet d’une restauration d’envergure en 1983.

Cette incarnation vigilante d’une liberté fragile se poursuit encore en ce début du XXIe siècle, du Mémorial de l’Armée des Ombres érigé en 1988 au buste de Toussaint Louverture inauguré le 10 juin 2005… Illustration parfaite d’une éternelle reconquête.

Exhibition | Antoine-Jean Gros: Drawings from the Louvre

Posted in books, exhibitions by Editor on July 14, 2019

Now on view at the Louvre:

Antoine-Jean Gros (1771–1835): Dessins du Louvre
Musée du Louvre, Paris, 27 June — 30 September 2019

Curated by Laura Angelucci

One of Jacques-Louis David’s (1748–1825) most famous pupils, and known as the painter of the Napoleonic epic, Antoine-Jean Gros is rightly considered a forerunner of Romanticism. Early on, his drawings, more so than his paintings, began to reveal a gradual shift away from David’s teachings, leading to a definitive break with neoclassical aesthetics and a distinct style heralding the new artistic movement. In his most dramatic drawings, executed in pen and ink, Gros’s free, impetuous style and liberal use of wash accentuate the strength and originality of his art, which led Delacroix to single the artist out from David’s other pupils and consider him the first painter of the new school.

Organized to accompany the publication in June 2019 of the Inventaire général des dessins d’Antoine-Jean Gros (1771–1835) au Louvre, this exhibition features about forty drawings, as well as paintings from the museum’s collection and the Musée Delacroix. It offers an overview of Gros’s career, from his training to the peak of his artistic maturity, and highlights his draftsmanship, of which the public knows very little.

Organized by Laura Angelucci, documentary researcher, Department of Prints and Drawings, Musée du Louvre.