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New Book | Le prince et les animaux

Posted in books by Editor on November 5, 2021

From Lavoisier:

Joan Pieragnoli, Le prince et les animaux: Une histoire zoologique de la cour de Versailles au siècle des Lumières, 1715–1792 (Brussels: Éditions de l’Université de Bruxelles, 2021), 295 pages, ISBN: 978-2800417615, €27.

Entre utile et futile, les animaux accompagnent l’existence quotidienne du prince dont les chiens et les chevaux réclament de monumentaux bâtiments à Versailles. Mais au siècle des Lumières les animaux favorisent aussi l’apparition d’un Versailles intime à travers l’artisanat du luxe et de multiples constructions zoologiques de fantaisie.

Durant le règne de Louis XIV, les animaux contribuent à ériger Versailles en véritable monument à la gloire du prince, car ils sont des symboles de pouvoir et deviennent le prétexte de bâtiments grandioses. Cependant, au XVIIIe siècle, les derniers Bourbons délaissent ostensiblement leur principale demeure.

L’histoire zoologique proposée ici, en considérant les pratiques de chasse et la gestion des populations animales qu’elles impliquent, prétend d’abord expliquer cette désaffection. Elle invite également à évoquer un Versailles méconnu, où l’architecture zoologique de fantaisie consacre l’apparition d’une demeure intime au sein de la résidence officielle. Moins qu’à la magnificence, les animaux se trouvent désormais associés à la quête de l’existence privée confortable privilégiée par le roi et son entourage. À travers l’artisanat, l’industrie du luxe et la gastronomie les bêtes participent d’une consommation somptuaire qui définit l’art de vivre des Lumières. Mais l’opinion, indisposée par le coût des ménageries et celui des équipages, juge sévèrement des dépenses qui permettent aux princes de se comporter comme de simples particuliers. Le faste équestre et cynégétique, notamment, joue un rôle prépondérant dans l’effondrement de la monarchie, car les réformes destinées à limiter le nombre de chiens et de chevaux nécessaires au service de la cour interviennent trop tard. Déjà, la Révolution éclate et conduit à des choix autrement plus radicaux.

Docteur en histoire, Joan Pieragnoli s’est spécialisé dans l’étude des animaux durant la période moderne et a consacré plusieurs articles et ouvrages à la Ménagerie de Versailles. Il a récemment collaboré au Dictionnaire Louis XIV (Robert Laffont, 2015) dont il a signé les notices dédiées aux animaux et a publié La cour de France et ses animaux, XVIe–XVIIe siècles (PUF, 2016).

S O M M A I R E

Les animaux : un « habitus du prince » ?
Le cadre social Le cadre administratif et architectural • Le contexte anthropologique

I | Les animaux et le retour de la cour à Versailles

1  Les animaux et la Maison du roi
Les équipages de vénerie • Les équipages de fauconnerie • Les équipages et les animaux de la Chambre • Les écuries du roi

2  Les temps retrouvés de la chasse
Les saisons et les chasses • Les séquences de la chasse • L’économie de la chasse

3  Repeupler la Ménagerie
Protagonistes de l’approvisionnement et itinéraires • Les animaux : peuplement et transport • Les grandes étapes de l’approvisionnement

II | Les animaux et la privatisation des plaisirs royaux

4  L’architecture royale : bâtiments zoologiques et vie sociale
Situation et fonction des constructions royales • Les animaux et la distribution du corps de logis • Les basses-cours et les autres dépendances d’utilité

5  La société des chasses royales
Les chiens et les membres des équipages • La maison régnante • Les courtisans

6  Le renouveau de l’alimentation carnée
L’approvisionnement de la viande et du poisson • La redistribution de la viande sur les tables de la cour • La structure de la consommation

III | Les animaux au crépuscule de Versailles

7  Des animaux de bonne compagnie
L’animal aimé : les témoignages artistiques • Le bestiaire de l’intime • Le soin et la nourriture

8  La Ménagerie : abandon et renouveau d’une institution royale
La Ménagerie : une institution obsolète ? • Le renouveau du peuplement de la Ménagerie • Le fonctionnement quotidien

9  Les animaux à l’heure des réformes
L’héritage du règne de Louis XV et les premières mesures de Louis XVI • Les grandes réformes • Le fonctionnement quotidien

Conclusion générale

 

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