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Exhibition | In the Name of the Lily: French Printmaking

Posted in books, catalogues, exhibitions by Editor on February 3, 2017

Press release for the exhibition now on view in Bremen:

In the Name of the Lily: French Printmaking in the Age of Louis XIV
Im Zeichen der Lilie: Französische Druckgraphik zur Zeit Ludwigs XIV
Kunsthalle Bremen, 1 February — 28 May 2017

Pierre Drevet after Hyacinthe Rigaud, Portrait of Louix XIV, 1714/15, 39 × 52 cm (Kunsthalle Bremen).

Pierre Drevet after Hyacinthe Rigaud, Portrait of Louis XIV, 1714/15, 39 × 52 cm (Kunsthalle Bremen).

This exhibition presents outstanding French prints from 1650 to 1715, an era in which the magnificence of Absolutism reached its climax. During the reign of Louis XIV, a principal task of the fine arts was to spread the glory and splendour of the Sun King as a statesman, general, and patron far beyond the borders of his own country. Prints were especially suited to this purpose. They were easy to transport; they could be produced in great numbers; they were sold individually or sumptuously bound together; and they could unequivocally serve political aspirations. Engravings after paintings in the King’s collections, views of his palaces, and images of his military victories advanced them to highly respected prestige objects.

In 1660, Louis XIV freed engravers from the restrictions of the guild system and elevated them to the rank of free artists. In 1663 they were allowed to enter the Royal Academy, which provided standardized training and thereby ensured an extraordinarily high level of technical skills. The precision and inventiveness of engravers such as Gérard Edelinck, Robert Nanteuil, Pierre Drevet, and Jean Audran—who used subtle graduated tonality, sophisticated lighting, and elaborately worked surfaces—contributed significantly to the formation of a French style that set the standard for later printmaking.

The engraver Anton Würth (b. 1957), who has explored the aesthetic quality of 17th-century French engravings in depth, has been invited to make a guest contribution.

Only a few minutes’ walk away from Bremen’s central market square, the Kunsthalle Bremen’s building has stood in the Wall gardens for over 150 years. The gallery’s private owner is to this day is the Kunstverein in Bremen (the Bremen Art Association), founded by the citizens of Bremen in 1823, making it one of the oldest art associations in Germany. With more than 9,000 members, it counts today one of the strongest memberships in the Federal Republic of Germany. As the city’s most distinguished art and cultural institution, its impact extends far beyond the region. Generous endowments, private donations, bequests by friends of the arts and allocations from the City of Bremen municipality form the basis for the gallery’s successful pursuit of its historic activity. Over the centuries, a rich and diverse collection has been assembled, containing outstanding paintings and sculptures as well as precious holdings of graphic art.

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Christien Melzer and Anton Würth, Im Zeichen der Lilie: Französische Druckgraphik zur Zeit Ludwigs XIV (Bremen: Kunstverein Bremen, 2017), 96 pages, ISBN: 978-3935127332.

im-zeichen-der-lilie-franzoesische-druckgraphik-zur-zeit-ludwigs-xiv_9783935127332Der französische Kupferstich erlebte zwischen 1650 und 1715 eine besondere Blüte. Ausstellung und Katalog Im Zeichen der Lilie. Französische Druckgraphik zur Zeit Ludwigs XIV. stellen vom 1. Februar bis 28. Mai 2017 erstmals in der Kunsthalle Bremen eine Auswahl von rund 70 Kupferstichen und Radierungen von 25 Künstlern des Barock vor. Die Zeitspanne umfasst in etwa die Regierungszeit des französischen Sonnenkönigs, Ludwig XIV., der alle Künste der Staatsräson unterordnete. In der Druckgraphik erkannte er ein Massenmedium par excellence, um seinen Ruhm über die Grenzen Frankreichs hinaus zu verbreiten und seine Macht zu festigen. Zahlreiche, teils monumentale Kupferstiche in ausgezeichneter Qualität und hervorragender Erhaltung spiegeln die Machtentfaltung des französischen Monarchen. Auf höchstem technischem Niveau zeigen sie die Besitztümer des Königs, seien es Gemälde, Tapisserien, Fresken oder Gebäude. Dramatische Schlachtenbilder illustrieren die militärischen Erfolge des Königs, brillante Porträts hn unterordnete. In der Druckgraphik erkannte er ein Massenmedium par excellence, um seinen Ruhm über die Grenzen Frankreichs hinaus zu verbreiten und seine Macht zu festigen. Zahlreiche, teils monumentale Kupferstiche in ausgezeichneter Qualität und hervorragender Erhaltung spiegeln die Machtentfaltung des französischen Monarchen. Auf höchstem technischem Niveau zeigen sie die Besitztümer des Königs, seien es Gemälde, Tapisserien, Fresken oder Gebäude. Dramatische Schlachtenbilder illustrieren die militärischen Erfolge des Königs, brillante Porträts halten die Subjekte seines Staatswesens für die Ewigkeit fest, prachtvolle Allegorien führen seine Tugenden vor Augen. Die präzisen und zugleich höchst sinnlichen Stiche von Gérard Edelinck, Robert Nanteuil, Pierre Drevet oder Jean Audran zeichnen sich durch subtil abgestufte Tonalitäten, eine raffinierte Lichtregie und differenziert ausgearbeitete Oberflächen aus und etablierten einen genuin französischen Stil, der geschmacksbildend für ganz Europa werden sollte.

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