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Exhibition | Winckelmann: Modern Antiquity

Posted in exhibitions by Editor on March 8, 2017

Henry Fuseli (Johann Heinrich Füssli), Woman before the Laocoön, ca. 1801–05, ink on paper
(Kunsthaus Zürich).

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Opening next month in Weimar:

Winckelmann: Modern Antiquity / Moderne Antike
Neues Museum Weimar, 7 April — 2 July 2017

Johann Joachim Winckelmann (1717–1768) is widely regarded as the founder of modern archaeology and aesthetics. With his view of ancient art as possessing “noble simplicity and solemn greatness,” he was a pioneer of European aesthetics during the Classical period. In commemoration of Winckelmann’s 300th anniversary, the Klassik Stiftung Weimar and the German Studies Department of the Martin Luther University Halle-Wittenberg present the first comprehensive exhibition on this influential researcher, writer, and critic who strongly shaped our modern view of antiquity.

Angelika Kauffmann, Portrait of Johann Joachim Winckelmann, 1764 (Kunsthaus Zürich).

Winckelmann grew up in poverty. His path in life led him to Halle, Jena, and Dresden, and finally to Italy where he gained international fame in papal Rome. Winckelmann was many things: a passionate visionary, a learned enthusiast, and an intellectual adventurer who put everything on the line to achieve his life’s dream. His violent death, which stunned Goethe and his contemporaries like a “clap of thunder,” played no small role in making him a revered and eminent figure throughout Europe within a few short years.

Like a kaleidoscope, the exhibition demonstrates the fascinating power of Winckelmann’s extraordinary life and his revolutionary works in which antiquity and modernity commune. Exquisite items from German and international collections illustrate the impact of his aesthetic, anthropological, and political ideas from the end of the eighteenth century to the present day. It will be the first time that three portrait paintings of Winckelmann from collections in Weimar, Zurich, and New York are presented together in one exhibition.

The exhibition is part of a joint research project, conducted by the Klassik Stiftung Weimar and the German Studies Department of the Martin Luther University Halle-Wittenberg. The project director at the Klassik Stiftung Weimar is Dr. Bettina Werche. Funded by the Cultural Foundation of German States, the Ernst von Siemens Kunststiftung, and Alexander von Humboldt Foundation.

The catalogue is published by Hirmer:

W. Holler, E. Décultot, M. Dönike, C. Keller, T. Valk, and B. Werche, eds., Winckelmann: Moderne Antike (Munich: Hirmer Verlag, 2017), 352 pages, ISBN: 978  37774  27560, 45€.

Johann Joachim Winckelmann (1717–1768) gilt als Begründer der Archäologie und Kunstgeschichte. Mit seiner Formel von der »edlen Einfalt und stillen Größe« antiker Kunst war er ein Wegbereiter der klassizistischen Ästhetik in Europa. Winckelmanns revolutionäres Werk, in dem Antike und Moderne einander begegnen, wird anlässlich seines 300. Geburtstages neu beleuchtet.

Winckelmann wuchs in ärmlichen Verhältnissen auf. Sein Weg führte ihn über Halle, Jena und Dresden nach Italien, wo er im päpstlichen Rom zu einer internationalen Berühmtheit wurde. Winckelmann war vieles: ein schwärmerischer Visionär, ein gelehrter Enthusiast und ein geistiger Abenteurer, der für seinen Lebenstraum alles auf eine Karte setzte. Nicht zuletzt sein gewaltsamer Tod, der auf Goethe und andere Zeitgenossen wie ein »Donnerschlag« wirkte, ließ ihn binnen weniger Jahre zu einem in ganz Europa verehrten Klassiker aufsteigen. Als einflussreicher Forscher, Schriftsteller und Kritiker hat Winckelmann unseren Blick auf die Antike wesentlich geprägt, wie das reich bebilderte Grundlagenwerk anschaulich vor Augen führt.

Note (added 16 March 2017) — The original posting omitted information about the catalogue.

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Note (added 8 March 2017) — Klaus-Werner Haupt draws readers’ attention to his 2014 book on Winckelmman:

Klaus-Werner Haupt, Johann Winckelmann: Begründer der klassischen Archäologie und modernen Kunstwissenschaft (Weimar: Weimarer Verlagsgesellschaft, 2014), 296 pages, ISBN: 978  386539  7188, 28€.

Johann Joachim Winckelmann, Sohn eines Schuhmachermeisters, rastloser Autodidakt und der Begründer der klassischen Archäologie und modernen Kunstwissenschaften, gilt als Beispiel, wie ein einfacher Bürger mit Glück und Verstand alle mit seiner niederen Herkunft verbundenen Schranken zu überwinden wusste. Seine literarischen Kunstbeschreibungen sowie sein Hauptwerk—die Geschichte der Kunst des Altertums (1764)—revolutionierten die Kunstrezeption und beeinflussten neben Ästhetik und Kunstkritik die Literatur in ganz Europa. Der Autor Klaus-Werner Haupt schafft es, Winkelmanns kämpferische Vitalität und die poetische Bildhaftigkeit seiner Sprache vor biografischem Hintergrund und seinen wissenschaftlichen Leistungen lehrreich und unterhaltend für ein breites Publikum darzustellen.

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