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New Book | Livre de Croquis de Gabriel de Saint-Aubin

Posted in books by Editor on October 25, 2017

From Musée du Louvre Éditions:

Xavier Salmon, Livre de Croquis de Gabriel de Saint-Aubin Peintre, 1760–1778 (Milan: Officina Libraria, 2017), 2 vols., 196 pages, ISBN: 978  889976  5385, £40 / €45.

En 1783, soit trois années après la mort de Gabriel de Saint-Aubin, Pahin de la Blancherie indiquait que l’on n’avait jamais rencontré l’artiste « qu’un crayon à la main, dessinant tout ce qui se présentait à ses yeux ». Cependant, malgré cette passion du dessin, le chroniqueur de la vie parisienne fut bien vite oublié et il fallut attendre les Goncourt à la fin du XIXème siècle pour le redécouvrir. Chacun, dès lors, goûta l’art de Saint-Aubin et rechercha ses œuvres. Grand collectionneur du XVIIIe siècle français, Camille Groult entra en possession d’un exceptionnel carnet réunissant plus d’une centaine de pages sur lesquelles le maître avait griffonné son quotidien. Longtemps ce rarissime témoignage de l’art de Saint-Aubin demeura jalousement gardé. Edmond de Goncourt ne put en donner qu’un dépouillement incomplet. Quelques années après, Emile Dacier, grand spécialiste de l’artiste, ajouta quelques éléments nouveaux mais sans avoir obtenu de pouvoir examiner en détail le carnet. Le 20 novembre 1941, le Louvre en faisait l’acquisition. L’œuvre livrait enfin tous ses secrets. Dacier en reprit l’étude et publia en 1943 un opuscule de quarante planches.

Aujourd’hui, c’est l’ensemble du carnet qui est pour la première fois reproduit à l’échelle réelle et étudié de manière exhaustive. De petites dimensions (18 x 12,5 cm), et réunissant 108 pages dont 103 illustrées et annotées entre 1759 et 1778, l’ouvrage est un document inestimable. L’artiste nous invite à parcourir les rues de Paris, à découvrir certains de ses monuments, à partager avec lui quelques événements marquants ou bien encore à vivre le quotidien de son petit monde peuplé de si nombreuses jeunes femmes toutes occupées à la lecture, à la musique ou aux travaux d’aiguille. De sa fine écriture souvent si difficile à lire, il a couvert de jour comme de nuit les pages de nombreuses annotations, noms de collectionneurs, prix de denrées, maximes ou bien encore localisations. Pour qui aime le Paris du XVIIIe siècle, pour qui cherche à mieux connaître l’art de Saint-Aubin, le carnet du Louvre invite indéniablement à la plus passionnante des découvertes.

Distributed by ACC Publishing:

Gabriel de Saint-Aubin (Paris, 1724–1780) was “never seen without a pencil in his hand, intent in sketching all that appeared in front of his eyes.” His Livre de Croquis (sketchbook) is a veritable chronicle of Parisian life in the 18th century. Compiled between 1760 and 1778, it contains views of the streets and monuments of the ville lumière, scenes at the theatre or of a grand ball, portraits of young workers writing, sewing or playing an instrument. Saint-Aubin’s minute annotations are deciphered and explained in the commentary volume. The sketchbook, acquired from the heirs of Saint-Aubin, was guarded jealously in a private collection—and was, therefore, almost unknown—until 1941 when it was acquired by the Louvre. It has never before been reproduced in its entirety. Text in French.

Xavier Salmon is the director of the Prints and Drawings Department at the Musée du Louvre. He has curated many exhibitions and edited their catalogues. His book Fontainebleau: Le temps des Italiens was awarded the ‘grand prix de l’Académie Française’ in 2014.

Volume 1: Reproduction
Same size as the Louvre’s album containing the drawings

Volume 2: Commentary
• Introduction: Across Paris Accompanied by Gabriel de Saint-Aubin
• Description of the Sketchbook
• Bibliography

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