Enfilade

Exhibition | Un brin de panache, éventails de Chine

Posted in exhibitions by Editor on June 13, 2019

Opening this week at the Museum of the French East India Company:

Un brin de panache, éventails de Chine
Musée de la Compagnie des Indes, Port-Louis (Brittany), 15 June — 25 November 2019

Les aristocrates européens se piquent d’exotisme extrême-oriental au 17e siècle. Cette passion entraîne l’apparition, en Asie, d’une production d’objets à destination de l’exportation européenne. L’éventail devient l’objet indispensable des cours royales européennes dès le début du 17e siècle.

Les premiers éventails chinois destinés au marché occidental sont faits de brins d’ivoire repercés dont les motifs évoquent la finesse de la production de la porcelaine. Les scènes représentent des figures animales et de riches décors floraux. L’usage de l’éventail se démocratise au 18e siècle et ce sont plus de 45,000 éventails qui sont importés par la Compagnie française de 1722 à 1741. Ils sont majoritairement en bambou mais les plus beaux sont en ivoire, en écailles de torture ou en laque. L’iconographie des feuilles évolue et la variété des scènes représentées se multiplie. L’engouement pour les éventails chinois perdure au 19e siècle. Ainsi, le navire Le Fils de France, armé par l’armateur nantais Thomas Dobrée, rapporte dans ses cales 2,200 éventails qui sont vendus à Nantes en 1819.

Bien que le thé, les porcelaines et la soie soient les marchandises principales importées de Chine par les compagnies des Indes, cette exposition présente une sélection d’éventails, ces objets d’art qui ont participé au goût particulier de certains amateurs de l’exotisme asiatique.

About the Museum

Since 1984, the musée de la Compagnie des Indes de Lorient (the Museum of the French East India Company) has been housed in one of the buildings of the Port-Louis Citadel, a marvel of seventeenth-century military architecture initiated by the Spanish and completed by the architect Jacques Corbineau. The musée de la Compagnie des Indes is the only museum in France dedicated to the story of the great trading companies of the seventeenth and eighteenth centuries. Ship models, engravings, maps, Indo-European furniture, China porcelains, and Indian cottons shed light on this maritime epic.

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