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New Book | Selling Silks: A Merchant’s Sample Book

Posted in books by InternMK on July 27, 2014

From the V&A:

Lesley Ellis Miller, Selling Silks: A Merchant’s Sample Book (London: V&A Publishing, 2014), 272 pages, ISBN: 978-1851777815, £35.

Selling SilksIn 1764, British Customs confiscated a book containing hundreds of silk samples of different qualities from French agents who were attempting to sell them illegally in London. The merchant’s sample book acquired in 1972 by the V&A may be this very book, a fascinating record of the eighteenth-century French and English silk industries and their commercial practices.

Alongside a full and faithful reproduction of the whole album, Lesley Miller sets in context the role of the book as a marketing tool from the premier European silk-weaving centre of Lyon and as a model for Spitalfields manufacturers. This publication makes accessible the contents of an extremely rare and fragile object. Translations of French inscriptions, identification of how samples have migrated from one page to another, and technical analysis of some of the silks, as well as a glossary and biographical data on the Lyonnais suppliers make this an invaluable resource for historians, collectors and designers.

Lesley Ellis Miller is Senior Curator of Textiles and Fashion at the V&A. She is a specialist in the silk industry of eighteenth-century Lyon. She is author of a monograph on the fashion designer Cristobal Balenciaga (V&A 2007) and is currently working on the refurbishment of the V&A’s galleries of European seventeenth- and eighteenth-century decorative arts.

Sample pages are available here»

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From La Bibliothèque des Arts:

Lesley Ellis Miller, Soieries: Le livre d’échantillons d’un marchand français au siècle des Lumières, translated by Anne de Thoisy-Dallem (Lausanne: La Bibliothèque des Arts, 2014), 272 pages, ISBN: 978-2884531818, €49.

18787_xlPar sa grande rareté, le livre d’échantillons reproduit ici pour la première fois et dont l’original est conservé au Victoria & Albert Museum de Londres, présente un intérêt unique. C’est une véritable révélation qui offre une source d’informations capitale sur la création des soieries en France au XVIIIe siècle.

La provenance de ce livre d’échantillons est originale à elle toute seule. En effet, il fut saisi en 1764 par les Douanes anglaises qui luttaient contre les importations illégales de textiles, qu’organisaient des agents français. Nous sommes aussi en plein roman d’espionnage et de contre –espionnage industriel, comme l’explique l’auteur Lesley E. Miller, conservatrice en chef du Département des Textiles et de la Mode au Victoria and Albert Museum. Son texte vivant nous immerge dans la vie quotidienne des soyeux lyonnais des années 1760. Elle apporte un éclairage très documenté sur la fabrication et sur le commerce des textiles à cette époque qu’elle a étudiée pendant plusieurs années. L’auteur brosse également un panorama illustré de la mode et de l’usage des soieries françaises en Europe sous l’Ancien Régime.

Une analyse technique rigoureuse de chacun des échantillons confère à ce livre le caractère d’un ouvrage de référence qui satisfera les attentes les plus exigeantes. Mais c’est le charme immense qui se dégage de la partie « fac-similé » qui fait de ce livre d’échantillons, reproduit intégralement, un véritable objet de séduction. L’original, relié en carton et en parchemin ne pèse pas moins de 8,400 kg ! Source inépuisable d’inspiration, ces centaines de «morceaux d’étoffe » aux noms pleins de poésie, aujourd’hui disparus, touchent par la fraîcheur de leurs tons et la richesse des motifs.

En dehors des spécialistes et des professionnels de la mode et des textiles, ce livre s’adresse également à tous les amateurs des arts décoratifs.

The French edition was recently featured at La Tribune de l’Art.

Conference | Political Portraiture in the United States and France

Posted in conferences (to attend) by Editor on July 27, 2014

From the Smithsonian’s National Portrait Gallery:

Political Portraiture in the United States and France, 1776–1814
Smithsonian’s National Portrait Gallery, Washington, D.C., 25–26 September 2014

confposter2The Montana State University Foundation and the Smithsonian’s National Portrait Gallery are pleased to invite scholars, students, connoisseurs, and friends of American-French cultural exchange to attend an international conference, Political Portraiture in the United States and France during the Revolutionary and Federal Eras, ca. 1776–1814.

The conference will mark the bicentennial of an important historical event: British capture of Washington, D.C. in 1814 and the burning of the Capitol along with Congress’s state portraits of Louis XVI and Marie-Antoinette. European and North American scholars from universities and museums will discuss aspects of diplomatic strategy, democratic representation, and republican identity as promoted in portraits.

The conference is made possible by generous support from the Terra Foundation for American Art, the Samuel H. Kress Foundation, and the Henry Luce Foundation. This event is free and open to the public. Seating is limited, so please make a reservation at your earliest convenience.

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T H U R S D A Y ,  2 5  S E P T E M B E R  2 0 1 4

9:00  Welcome and Opening Remarks
Kim Sajet, Director of the National Portrait Gallery
Waded Cruzado, President of Montana State University
Brandon Brame Fortune, Chief Curator of the National Portrait Gallery
Todd Larkin, Associate Professor of Montana State University

9:45 Session 1. State Portraits in the United States and France
Chair: Olivier Bonfait, Professeur d’histoire de l’art moderne, Université de Bourgogne
• Cristina Martinez, University of Ottawa, “Allan Ramsay’s Portrait Enterprise: The Propagation and Reception of a Ruler’s Image”
• David O’Brien, University of Illinois, “Republicanism in Portraits of Napoleon Bonaparte”
• Heather McPherson, University of Alabama, “Man + Horse: Repurposing the Equestrian Portrait in the Post-Revolutionary Era”

11:30 Session 2. The Portrait Copy, Painted and Printed
Chair: Xavier Salmon, Conservateur général, Directeur du département des arts graphiques, Musée du Louvre
• Wendy Bellion, University of Delaware, “Romans in New York: British Statuary and Atlantic Revolutions”
• Laurent Hugues, Monuments historiques, Direction régionale des affaires culturelles de Languedoc-Roussillon, “Les dons de portraits du roi sous Louis XVI”
• Stéphane Roy, Carleton University, “Prints, Paintings and National Characters: Washington’s Likeness in a Transnational Perspective”
• Xavier Salmon, Musée du Louvre, “Portraiturer les souverains entre 1800 et 1831: L’exemple de François Gérard”

1:30  Lunch Break

3:00  Session 3. The Portrait as a Diplomatic Gift
Chair: Brandon Brame Fortune, Chief Curator, National Portrait Gallery, Washington, D.C.
• Ellen Miles, National Portrait Gallery, “Gilbert Stuart’s Lansdowne Portrait of George Washington: From Private Diplomatic Gift to State Portrait”
• Todd Larkin, Montana State University, “What Ever Happened to the U.S. Congress’s State Portraits of Louis XVI and Marie-Antoinette? The Politics of Pictorial Display, Displacement, and Destruction at the Capitol, 1800–1814”
• Gaye Wilson, Robert H. Smith International Center for Jefferson Studies, “Preparations for Diplomacy: Gilbert Stuart’s Pendant Portraits of President Jefferson and Secretary Madison”
• Cyril Lécosse, Université de Strasbourg, “Rivalries and Dissentions within the Maison de l’Empereur: The Portraitists of Napoleon and the Production of Diplomatic Gifts”

F R I D A Y ,  2 6  S E P T E M B E R  2 0 1 4

9:00  Session 4. Republicanism and the Politician’s Portrait
Chair: Philippe Bordes, Professeur d’histoire de l’art moderne, Université de Lyon
• Matthew Fisk, Independent Scholar, “The Semiotic Origin—and Paradox—of the Federalist Ideal in John Trumbull’s Portrait of General George Washington (1780)”
• Guillaume Mazeau, Université de Paris, “The Physionotrace in Europe and North America (1780–1800): A Tool for Visualizing a New Political Culture”
• Gerrit Walczak, Technical University Berlin, “Representative Democracy and Popular Insurgency: Collective Portraiture under the National Convention”
• Kathryn Calley Galitz, Metropolitan Museum of Art, “Signs of Power: Bonaparte and the Concordat of 1801”

11:15  Session 5. Patriotism and the Family Portrait
Chair: Amy Freund, Assistant Professor of the History of Art, Texas Christian University
• Melissa Hyde, University of Florida, “Family Matters in French Royal Portraiture”
• Kevin Murphy, Vanderbilt University, “Family Ties in the Revolutionary Atlantic: The Lafayettes and Washingtons, LaGrange and Mt. Vernon”
• Marlen Schneider, University of Leipzig, “Politicizing Portraiture: Formal Aspects of French Family Portraits between the Ancien Régime and the Republic”
• Todd Porterfield, Université de Montréal, “Against Portraiture: Representative and Planetary Bodies”

1:15  Lunch Break

2:45  Session 6. The Face and Body of Paris, Philadelphia, New York, and Washington: Splendor and Squalor, Leisure and Labor in the Early Modern Metropolis
Chair: Margaretta Lovell, Professor of the History of Art, University of California
• Jeffrey A. Cohen, Bryn Mawr College, “A Tale of Four Cities: Representations, Fabric, and Ambitions”
• Min Kyung Lee, College of the Holy Cross, “From Portrait to Plan: Mapping Capital Cities in the Late Eighteenth Century”
• Laura Turner Igoe, Temple University, “Corruption and Failure in the Body Politic: John Lewis Krimmel’s Images of the Centre Square Waterworks and the Bank of Pennsylvania”
• Dell Upton, University of California, “On the Back of the Engraving: Obverse and Reverse in Philadelphia’s Federal-Era Urban Imagery”

4:45  Closing Remarks

Call for Papers | Arts décoratifs et transmissions des savoirs en France

Posted in Calls for Papers by InternMK on July 27, 2014

From ApAhAu:

Arts décoratifs et transmissions des savoirs en France du XVIIe au XXIe siècle
Université Bordeaux Montaigne, 12 March 2015

Proposals due by 26 September 2014

En France, la création de l’Académie Royale de Peinture et de Sculpture en 1648 institutionnalise la primauté des beaux-arts sur les arts dits mécaniques. Alors que l’Académie et ses imitations provinciales instruisent les peintres et les sculpteurs, les artistes/artisans apprennent leurs métiers au sein des corporations, des manufactures ou bien encore des « écoles de dessin » qui se multiplient à partir de 1750. En effet, le dessin est un enjeu majeur dans l’apprentissage de ces arts, dits décoratifs à partir du XIXe siècle. À cette époque, l’ouverture de départements spécialisés dans les musées, l’accroissement du nombre de revues, les réformes pédagogiques au sein des écoles de dessin témoignent d’un désir d’étudier les objets d’art, de reconsidérer la hiérarchie entre arts mineurs et arts majeurs, mais aussi d’en renouveler la production d’un point de vue esthétique et technique. L’idéal de la fusion des arts et celui de l’artisan-créateur sont toutefois confrontés aux nécessités d’une production en série qui réduit la part de créativité d’une main d’œuvre bon marché. La question du statut des arts demeure centrale au XXe siècle, prolongée notamment à travers la notion plus récente de design industriel. Néanmoins, les réflexions entamées au XIXe siècle permettent un élargissement des domaines d’enseignement : vers le costume, l’affiche, le vitrail, l’éclairage autour de 1920 ; ensuite, vers le graphisme, la presse, la publicité ; puis vers l’informatique. Ajoutons enfin, l’entrée timide des arts décoratifs au sein de l’enseignement universitaire de l’histoire de l’art.

L’histoire des arts décoratifs est parcourue de débats et cette notion est en perpétuelle évolution. C’est pourquoi cette journée d’étude propose d’explorer ce domaine comme champ d’un savoir digne d’être l’objet d’une transmission. Il s’agit d’interroger les enjeux de l’enseignement délivré aux élèves et de comprendre, au sein de l’enseignement de l’histoire de l’art, la fonction occupée par les arts dits décoratifs par rapport aux beaux-arts.  Les travaux historiographiques sur le sujet étant encore relativement peu nombreux, il serait utile de faire un état de la recherche. Cet appel s’adresse donc à tous les chercheurs et, en particulier, aux étudiants de master, aux doctorants et aux jeunes docteurs. À travers l’étude des sources écrites et des institutions, pourront être abordés le contenu des connaissances délivrées aux artistes ou aux étudiants, les méthodes pédagogiques mises en œuvre, la rhétorique des discours, les politiques éditoriales et les éventuelles récupérations idéologiques à l’œuvre dans la transmission d’un savoir relatif aux arts décoratifs.

La réflexion pourra s’articuler autour des problématiques suivantes, qui ne constituent cependant pas une liste exhaustive: (more…)