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New Book | Selling Silks: A Merchant’s Sample Book

Posted in books by InternMK on July 27, 2014

From the V&A:

Lesley Ellis Miller, Selling Silks: A Merchant’s Sample Book (London: V&A Publishing, 2014), 272 pages, ISBN: 978-1851777815, £35.

Selling SilksIn 1764, British Customs confiscated a book containing hundreds of silk samples of different qualities from French agents who were attempting to sell them illegally in London. The merchant’s sample book acquired in 1972 by the V&A may be this very book, a fascinating record of the eighteenth-century French and English silk industries and their commercial practices.

Alongside a full and faithful reproduction of the whole album, Lesley Miller sets in context the role of the book as a marketing tool from the premier European silk-weaving centre of Lyon and as a model for Spitalfields manufacturers. This publication makes accessible the contents of an extremely rare and fragile object. Translations of French inscriptions, identification of how samples have migrated from one page to another, and technical analysis of some of the silks, as well as a glossary and biographical data on the Lyonnais suppliers make this an invaluable resource for historians, collectors and designers.

Lesley Ellis Miller is Senior Curator of Textiles and Fashion at the V&A. She is a specialist in the silk industry of eighteenth-century Lyon. She is author of a monograph on the fashion designer Cristobal Balenciaga (V&A 2007) and is currently working on the refurbishment of the V&A’s galleries of European seventeenth- and eighteenth-century decorative arts.

Sample pages are available here»

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From La Bibliothèque des Arts:

Lesley Ellis Miller, Soieries: Le livre d’échantillons d’un marchand français au siècle des Lumières, translated by Anne de Thoisy-Dallem (Lausanne: La Bibliothèque des Arts, 2014), 272 pages, ISBN: 978-2884531818, €49.

18787_xlPar sa grande rareté, le livre d’échantillons reproduit ici pour la première fois et dont l’original est conservé au Victoria & Albert Museum de Londres, présente un intérêt unique. C’est une véritable révélation qui offre une source d’informations capitale sur la création des soieries en France au XVIIIe siècle.

La provenance de ce livre d’échantillons est originale à elle toute seule. En effet, il fut saisi en 1764 par les Douanes anglaises qui luttaient contre les importations illégales de textiles, qu’organisaient des agents français. Nous sommes aussi en plein roman d’espionnage et de contre –espionnage industriel, comme l’explique l’auteur Lesley E. Miller, conservatrice en chef du Département des Textiles et de la Mode au Victoria and Albert Museum. Son texte vivant nous immerge dans la vie quotidienne des soyeux lyonnais des années 1760. Elle apporte un éclairage très documenté sur la fabrication et sur le commerce des textiles à cette époque qu’elle a étudiée pendant plusieurs années. L’auteur brosse également un panorama illustré de la mode et de l’usage des soieries françaises en Europe sous l’Ancien Régime.

Une analyse technique rigoureuse de chacun des échantillons confère à ce livre le caractère d’un ouvrage de référence qui satisfera les attentes les plus exigeantes. Mais c’est le charme immense qui se dégage de la partie « fac-similé » qui fait de ce livre d’échantillons, reproduit intégralement, un véritable objet de séduction. L’original, relié en carton et en parchemin ne pèse pas moins de 8,400 kg ! Source inépuisable d’inspiration, ces centaines de «morceaux d’étoffe » aux noms pleins de poésie, aujourd’hui disparus, touchent par la fraîcheur de leurs tons et la richesse des motifs.

En dehors des spécialistes et des professionnels de la mode et des textiles, ce livre s’adresse également à tous les amateurs des arts décoratifs.

The French edition was recently featured at La Tribune de l’Art.

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