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Exhibition | Promenades on Paper: 18th-C. French Drawings

Posted in books, catalogues, exhibitions by Editor on November 29, 2022

From The Clark:

Promenades on Paper: 18th-Century French Drawings from the Bibliothèque Nationale de France
The Clark Art Institute, Williamstown, MA, 17 December 2022 — 12 March 2023

Curated by Esther Bell, Sarah Grandin, Anne Leonard, Corinne Le Bitouzé, Pauline Chougnet, and Chloé Perrot

François-Joseph Bélanger, The Garden of Beaumarchais, 1788, watercolor and pen and ink (Bibliothèque nationale de France).

In partnership with the Bibliothèque nationale de France (BnF), the Clark is organizing the first exhibition of the library’s eighteenth-century French drawings. The selection of eighty-six enchanting studies, architectural plans, albums, sketchbooks, prints, and optical devices expands our understanding of drawing as a tool of documentation and creation in the age of Enlightenment, spanning the domains of natural history, current events, theater design, landscape, and portraiture. Displayed together, these objects immerse audiences in the world of eighteenth-century France—a world shaped by invention, erudition, and spectacle. Works by celebrated artists of the period such as François Boucher (1703–1770) and Gabriel de Saint-Aubin (1724–1780) are featured alongside exquisite drawings by lesser-known practitioners, including talented women, royal children, and visionary architects.

Promenades on Paper: Eighteenth-Century French Drawings from the Bibliothèque nationale de France is co-organized by the Clark Art Institute, Williamstown, Massachusetts, and the Bibliothèque nationale de France, Paris. It is curated by Esther Bell, Deputy Director and Robert and Martha Berman Lipp Chief Curator; Sarah Grandin, Clark-Getty Curatorial Fellow; and Anne Leonard, Manton Curator of Prints, Drawings, and Photographs from the Clark, and by Corinne Le Bitouze, Conservateur général; Pauline Chougnet, Conservateur en charge des dessins; and Chloé Perrot, Conservateur des bibliothèques from the Bibliothèque nationale.

This exhibition is made possible by Jessie and Charles Price. Major funding is provided by Elizabeth M. and Jean-Marie Eveillard, the Getty Foundation through its Paper Project initiative, and the Samuel H. Kress Foundation. The exhibition catalogue is made possible by Denise Littlefield Sobel.

Esther Bell, Pauline Chougnet, Sarah Grandin, Charlotte Guichard, Corinne Le Bitouzé, Anne Leonard, and Meredith Martin, Promenades on Paper: Eighteenth-Century French Drawings from the Bibliotheque nationale de France (Williamstown: Clark Art Institute, 2023), 272 pages, ISBN: 978-0300266931, $50.

 

New Book | La légèreté et le grave

Posted in books by Editor on November 29, 2022

From Passés Composés:

Cécile Berly, La légèreté et le grave: Une histoire du XVIIIe siècle en tableaux (Paris: Passés Composés, 2021), 150 pages, ISBN: 978-2379334009, €24.

Le XVIIIe siècle s’ouvre avec Le Pèlerinage à l’île de Cythère d’Antoine Watteau et s’achève avec La Mort de Marat de Jacques-Louis David : la naissance de la fête galante versus l’agonie d’un tribun révolutionnaire. Deux chefs-d’œuvre qui illustrent la légèreté et la gravité d’un siècle, deux facettes antagonistes mais complémentaires d’une même époque.

Les dix œuvres ici racontées sont ainsi autant de jalons pour saisir ce siècle passionnant dans ses innombrables contradictions : elles correspondent toutes à un moment du XVIIIe et disent son histoire artistique, culturelle, philosophique, sociale, économique et, bien évidemment, politique. Autant de chefs-d’œuvre qui ont forgé une société nouvelle, éprise de liberté, d’indépendance et de transgressions, au fil d’un siècle qui, sous la plume sensible de Cecile Berly, oscille sans cesse entre une légèreté savamment entretenue et une gravité qui confine au drame.

Historienne, spécialiste du XVIIIe siècle, Cécile Berly a publié plusieurs ouvrages sur Marie-Antoinette. Elle a également présenté et annoté la correspondance de Madame de Pompadour, et est l’auteure des Femmes de Louis XV et de Trois femmes: Madame du Deffand, Madame Roland, Madame Vigée Le Brun.

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