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New Book | La légèreté et le grave

Posted in books by Editor on November 29, 2022

From Passés Composés:

Cécile Berly, La légèreté et le grave: Une histoire du XVIIIe siècle en tableaux (Paris: Passés Composés, 2021), 150 pages, ISBN: 978-2379334009, €24.

Le XVIIIe siècle s’ouvre avec Le Pèlerinage à l’île de Cythère d’Antoine Watteau et s’achève avec La Mort de Marat de Jacques-Louis David : la naissance de la fête galante versus l’agonie d’un tribun révolutionnaire. Deux chefs-d’œuvre qui illustrent la légèreté et la gravité d’un siècle, deux facettes antagonistes mais complémentaires d’une même époque.

Les dix œuvres ici racontées sont ainsi autant de jalons pour saisir ce siècle passionnant dans ses innombrables contradictions : elles correspondent toutes à un moment du XVIIIe et disent son histoire artistique, culturelle, philosophique, sociale, économique et, bien évidemment, politique. Autant de chefs-d’œuvre qui ont forgé une société nouvelle, éprise de liberté, d’indépendance et de transgressions, au fil d’un siècle qui, sous la plume sensible de Cecile Berly, oscille sans cesse entre une légèreté savamment entretenue et une gravité qui confine au drame.

Historienne, spécialiste du XVIIIe siècle, Cécile Berly a publié plusieurs ouvrages sur Marie-Antoinette. Elle a également présenté et annoté la correspondance de Madame de Pompadour, et est l’auteure des Femmes de Louis XV et de Trois femmes: Madame du Deffand, Madame Roland, Madame Vigée Le Brun.

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