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Exhibition | Marie-Gabrielle Capet: Une Virtuose de la Miniature

Posted in books, catalogues, exhibitions by Editor on July 28, 2014

From the Musée des Beaux-Arts de Caen:

Marie-Gabrielle Capet: Une Virtuose de la Miniature
Musée des Beaux-Arts de Caen, 14 June — 21 September 2014

coverL’exposition d’été du musée des Beaux-Arts de Caen dépend étroitement du chiffre 3 : 3 artistes (deux portraitistes et un paysagiste), 3 siècles (les XVIIIe, XIXe et XXe), 3 époques, 3 temps de l’histoire de l’art mais aussi de l’histoire du musée des Beaux-Arts de Caen.

Robert Le Vrac Tournières (1667–1752) et Marie-Gabrielle Capet (1761–1818) furent de ramarquables portraitistes, chacun dans leur genre : Tournières fut un des grands maîtres du portrait au temps de Louis XV et Capet porta le genre de la miniature (précieux portraits peints sur ivoire) à un point éblouissant. Joan Mitchell (1925–1992), quant à elle, demeure l’un des grands peintres abstraits de la seconde moitié du XXe siècle.

La muséographie des trois salles est spécialement conçue pour chaque artistes : elle met en valeur les compositions de Tournières, suggére l’atmosphère d’un cabinet d’amateur pour les miniatures de Capet et joue des vastes espaces lumineux pour les paysages de Mitchell. Il se trouve aussi que chacun de ces artistes tient une place importante dans l’histoire du musée pour des raisons très différentes. Tournières, car des oeuvres insignes de ce maître sont récemment entrées dans les collections. Capet, car ce qui est probablement son chef-d’oeuvre est conservé au musée après y avoir été volé puis restitué. Joan Mitchell est un temps fort des collections contemporaines de Caen. Ces trois peintres sont le point de départ de trois expositions au cours desquelles sont évoqués leur histoire, leur oeuvre, leur art. Une façon de réconcilier le hasard et la raison.

Marie-Gabrielle Capet: Une Virtuose de la Miniature

L’an dernier, le musée a pu retrouver, presque par miracle, une miniature volée en 1925 : le Portrait de Jean-Antoine Houdon sculptant le buste de Voltaire, chef-d’oeuvre de la grande miniaturiste Marie-Gabrielle Capet (1761–1818). Avec comme prétexte cet heureux évènement, l’exposition se propose de rassembler le meilleur de la production de l’artiste ; des miniatures, mais aussi des tableaux issus de collections publiques et privées, françaises et étrangères, qui permettront d’illustrer un style qui fascina son époque, exactitude illusionniste de la touche et rendu vibrant de la lumière. L’ensemble permet d’évoquer l’influence capitale de ses maîtres, Adélaïde Labille-Guiard et son époux François-André Vincent.

Marie-Gabrielle Capet (1761–1818): Une Virtuose de la Miniature (Cologne: Snoeck Verlagsgesellschaft, 2014), 2014) 104 pages, ISBN: 978-9461611659, 18€.

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