Enfilade

Exhibition | The Taste of Diderot

Posted in anniversaries, exhibitions by Editor on July 31, 2013

This upcoming exhibition at the Musée Fabre de Montpellier marks the 300th anniversary of Diderot’s birth (5 October 1713); today, incidentally, is the anniversary of his death (31 July 1784). From the museum’s programme brochure:

Le Goût de Diderot
Musée Fabre de Montpellier, 5 October 2013 — 12 January 2014
Fondation de l’Hermitage, Lausanne, 7 February — 1 June 2014

Le goût est sourd à la prière. Ce que Malherbe a dit de la mort,
je le dirais presque de la critique; tout est soumis à sa loi.
Diderot, Préface du Salon de 1765

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Etienne-Maurice Falconet, Pygmalion et Galatée, 1761, marbre ©RMN-Grand Palais (musée du Louvre) / Hervé Lewandowski

Le musée Fabre de Montpellier Agglomération et la Fondation de l’Hermitage de Lausanne s’associent pour célébrer le tricentenaire de la naissance de Denis Diderot (1713–1784), une figure majeure des Lumières françaises.

Philosophe, romancier, dramaturge, encyclopédiste, Diderot a également joué un rôle pionnier dans le domaine des arts, en rédigeant à partir de 1759, pour la Correspondance littéraire, les comptes rendus des expositions publiques de peinture et de sculpture que l’Académie royale organisait tous les deux ans dans le Salon carré du Louvre. Ces textes serviront et servent encore de modèle et de référence à la critique d’art.

A travers une sélection de peintures (Boucher, Chardin, Vien, Greuze, Vernet, David…), de sculptures (Pigalle, Falconet, Houdon…), de dessins et de gravures, l’exposition propose un aperçu de ce qu’était l’art au temps des Lumières auquel Diderot fut confronté, et de la manière dont il développa et exerça son goût propre. Sa culture visuelle, plastique, architecturale se développe progressivement, ses Salons deviennent au cours des années 1760 la rubrique fétiche de la Correspondance littéraire. Dans les années 1770, il est sollicité comme courtier par Catherine II lors des grandes ventes des collections privées françaises. Goethe lit ses Essais sur la peinture en Allemagne, ses idées esthétiques et sa dramaturgie influencent de façon décisive le courant Sturm und Drang.

Mais ce qu’on retiendra surtout, ce sont les mises en relation audacieuses qu’il propose, où genres, modes, médiums se rencontrent : Greuze avec Boucher, le vrai faux moral et le faux vrai libertin ; Deshays et Doyen avec Homère, Vien et Falconet avec Anacréon, pour que le peintre soit aussi un poète ; Vernet le paysagiste avec les verres et les fruits de Chardin, pour la magie de l’art. L’exposition proposera au spectateur de faire l’expérience de ces rencontres, guidé par la verve inimitable de Diderot.

Note (added 31 March 2014)The original posting failed to note the mounting of the exhibition in Lausanne.

Conference | Liquid Intelligence and the Aesthetics of Fluidity

Posted in conferences (to attend) by Editor on July 31, 2013

From the conference website:

Liquid Intelligence and the Aesthetics of Fluidity
McCord Museum, Montréal, 25–26 October 2013

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Caroline Arscott (Courtauld Institute of Art) • Fabio Barry (University of St. Andrews) • Matthew C. Hunter (McGill University) • Yukio Lippit (Harvard University) • Jeffrey Moser (McGill University) • Alexander Nemerov (Stanford University) • Jennifer L. Roberts (Harvard University) • Itay Sapir (UQAM)

In an influential essay, contemporary artist Jeff Wall has sketched a suggestive genealogy linking chemical photography to a range of fluid processes and their modes of “liquid intelligence.” By Wall’s telling, wet procedures done in the dark historically connect photography to a vast, subterranean network of primordial acts of chemical transformation like dyeing and bleaching. But, the pull of liquids on art and aesthetic imagination runs deeper still. From the unctuous stains of Titian’s macchie to Ed Ruscha’s “liquid word” paintings—from Kenneth Anger’s filmic imagination of the Renaissance garden’s ritualized, watery flows to the “boggy, soggy, squitchy” picture that flummoxes Ishmael at Melville’s Spouter-Inn—the urge to sound the fluid image abides. Where Walter Pater would explain Leonardo’s strange imaginings as like sight “in some brief interval of falling rain at daybreak, or through deep water,” no less central a theorist of pictorial ontology than Leon Battista Alberti appealed to the myth of Narcissus. “What is painting,” Alberti asks, “but the act of embracing by means of art the surface of the pool?”

Hosted through the Department of Art History and Communication Studies at McGill University and Media@McGill, this conference aims to thematize liquid intelligence and the broader aesthetics of fluidity in which it moves. Drawing together leading, international scholars, the conference seeks to open conversations around conceptions of photography, painting, and other fluid strategies made perceptible by pushing upon liquid intelligence. Can an ingenuity of liquid realization be constructively compared, we might ask, to the raw, “fluid” smarts that psychologists oppose to formal, “crystallized” intelligence? Might the theoretical heuristic of liquid thinking devised for a recent, proximate past help flush out the modalities of more distant minds responsible for, say, the oozing, oil-spotted glazes of medieval tenmoku tea wares or the inky insubstantiality of Zen patriarch portraits? If we, like the intergalactic researchers in Andrei Tarkovsky’s Solaris, are influenced by the hegemonic, fluid images we study, how might those subtle currents work to dissolve the dry media genealogies and hoary theoretical constructs that continue inform much thinking on relations between photography, painting and other arts past and present?

F R I D A Y ,  2 5  O C T O B E R  2 0 1 3

8:30  Coffee/Registration

9:00  Introduction

Session I

9:30  Fabio Barry, TBA

11:00  Jeff Moser, “Fire-Star and Secret Hue: The Molten Mind in Song-Yuan Ceramics”

Session II

2:00  Matthew Hunter, “The Cunning of Sir Sloshua: Reynolds, the Navy and Risk”

3:30  Jennifer Roberts, “Veins of Commerce: Nature-Printed Currency in Colonial North America”

S A T U R D A Y ,  2 6  O C T O B E R  2 0 1 3

Session III

9:00  Itay Sapir, “Contained Liquidity: Fluid Intelligence and Rock-Solid Framing in the Port Scenes of Claude Lorrain”

10:30  Alexander Nemerov, “Rubens’ Adoration of the Magi at the Prado”

Session IV

1:00  Yukio Lippit, “Inky Painting”

2:30  Caroline Arscott, “Dyeing, Bleaching, Printing: Morris and Abundance”

Session V

4:00  Responses/General Discussion