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New Book | Jean-Baptiste Descamps

Posted in books by Editor on April 12, 2017

From Brepols:

Gaëtane Maës, De l’expertise artistique à la vulgarisation au siècle des Lumières: Jean-Baptiste Descamps (1715–1791) et la peinture flamande, hollandaise et allemande (Turnhout: Brepols Publishers, 2016), 608 pages, ISBN: 978  2503  567709, 125€.

Peintre flamand peu connu aujourd’hui, Jean-Baptiste Descamps (1715–1791) demeure important par les livres qu’il a publiés de son vivant. Entre 1753 et 1763, paraissent ainsi les quatre volumes de son recueil intitulé La vie des peintres flamands, allemands et hollandois, suivis en 1769 de la publication d’un Voyage pittoresque de la Flandre et du Brabant. Ces textes ont longtemps été négligés car, contrairement aux modèles représentés par Giorgio Vasari et Karel van Mander, ils sont considérés comme de simples compilations. Consacrer une étude aux ouvrages de Descamps vise, par conséquent, à remettre en question ce postulat en soulignant les réels enjeux intellectuels que revêt l’écriture de ce polygraphe. Par ses livres, Descamps a, en effet, su se construire une visibilité et une légitimité d’expert de la peinture septentrionale, qui lui ont ouvert les portes de l’Académie royale de Peinture et de Sculpture à Paris en 1764.

Dans ce contexte, l’enquête monographique sert ici de simple fil conducteur à des questionnements variés sur la France des Lumières, et plus particulièrement sur le rapport entre Paris et la province, entre les grands et petits maîtres, entre la littérature érudite et les écrits de vulgarisation. L’étude s’attache aussi à définir la place des Arts dans l’espace public ouvert par le développement des expositions, du marché de l’art et du tourisme culturel. Elle met enfin l’accent sur l’attraction puissante qu’ont exercée les œuvres flamandes, hollandaises et allemandes sur les collectionneurs du XVIIIe siècle.

Cette synthèse sera prochainement suivie de la réédition critique du Voyage pittoresque de la Flandre et du Brabant, qui a été le premier guide publié en France avec l’intention explicite de proposer aux artistes et amateurs d’art une autre destination que l’Italie.

Gaetane Maes est Maître de conférences habilitée à diriger des recherches, et elle enseigne l’Histoire de l’Art des Temps modernes à l’université de Lille. Ses recherches s’attachent autant à l’art des anciens Pays-Bas (Flandre et Hollande) qu’à l’art français, afin de les envisager dans un esprit de décloisonnement. Avec Jan Blanc, elle a notamment publié Les échanges artistiques entre la France et les anciens Pays-Bas. 1482–1814 (Brepols, 2010). Elle est également l’auteur de nombreux articles sur l’historiographie des peintres et les fonctions sociales de l’art.

T A B L E  D E S  M A T I E R E S

Introduction

1ère partie. La vie et la carrière d’un peintre flamand en France
1  Entre vie mythique et vie réelle
2  Du peintre à l’entrepreneur : une stratégie de carrière réfléchie
3  La gloire ou l’argent ?
Conclusion de la 1ère partie

2e partie. L’entreprise éditoriale de La vie des peintres    
4  Le peintre-écrivain au XVIIIe siècle: entre mythe et concurrence
5  Le livre comme objet social
6  Méthode de travail et documentation
Conclusion de la 2e partie

3e partie. Le sens de La vie des peintres : une théorie implicite ?
7  Un manuel pour connaisseurs
8  Le commerce contre l’histoire ou l’impossible union
9  La pensée esthétique de Descamps
10 Les goûts artistiques de Descamps
Conclusion de la 3e partie

4e partie. Le Voyage pittoresque de la Flandre et du Brabant
11  L’élaboration d’un best-seller
12  Le contenu du Voyage pittoresque    
13  L’art et son public ou le Voyage pittoresque  comme préfiguration de la notion de patrimoine
Conclusion de la 4e partie

Conclusion générale

Annexes    
Bibliographie   
Liste des illustrations
Crédits photographiques
Index des noms propres
Planches en couleurs

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